La chapelle expiatoire: mémoire de Louis XVI et Marie-Antoinette

Louis XVI et Marie Antoinette
Chapelle commémorative Louis XVI Marie Antoinette

Lorsque Louis XVIII arrive au pouvoir en 1814, une idée persiste dans sa tête : élever un monument commémoratif en la mémoire de Louis XVI et de Marie Antoinette.

La chapelle expiatoire à Paris fut commandé à ses frais. Il trouve un endroit tout désigné : l’ancien cimetière de la madeleine. Cet endroit fut désigné du fait qu’il fut le premier tombeau des nos deux guillotinés avant leur inhumation pour les conduire à la basilique Saint Denis.

Il faut noter qu’un bon nombre de gardes Suisses tués lors de la prise des tuileries en 1794 y demeurent également. La composition de la chapelle n’est pas sans rappeler celle du couvent de la reine à Versailles. Mais sous son architecture rigoureuse et hiératique, l’architecte Pierre François Léonard Fontaine ne se priva pas de laisser apparaître quelques caractéristiques antiques. Louis XVIII ne put voir la fin des travaux puisqu’il décéda 2 ans avant en 1824.

Au milieu du 19è siècle un square fut construit autour de la chapelle. L’endroit est sympathique et propice à une balade à vélo. Il prit le nom de Square Louis XVI. La chapelle failli disparaître pendant la commune. Fort heureusement, l’ordre ne fut pas appliqué. L’emplacement de l’hôtel marque l’endroit ou Louis XVI fut inhumé.

La chapelle expiatoire à Paris sert aujourd’hui aux monuments nationaux. Une messe y est célébrée chaque année pour rendre hommage à Louis XVI et à Marie-Antoinette.